Route 66. Il Wagon Wheel Motel

Pubblicato: gennaio 24, 2021 in Route 66

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I motels storici sono tra i cimeli che meglio raccontano la storia della Route 66.

Sono molti quelli ancora operativi lungo il suo percorso e riescono con forza a raccontare cosa sia stata la vecchia highway nei suoi anni d’oro.

I proprietari non sono dei semplici imprenditori, ma dei veri e propri appassionati della storia raccontata dal proprio motel e dalla strada su cui si trova.

Ed orgogliosamente la condividono con i viaggiatori.

Uno dei più belli dell’intero percorso della Mother Road è il Wagon Wheel Motel, una perla incastonata nel verde dei boschi dello splendido Missouri.

Le prime testimonianze del motel risalgono agli anni 20, quando la famiglia Martin, originaria della Scozia, acquistò un terreno nella cittadina di Cuba in Missouri con l’intenzione di aprire una gas station, un general store e delle cabins.

Per la costruzione i Martins coinvolsero un famoso muratore della zona di origini tedesche, Leo Friesman, il quale realizzò una struttura con connotazioni spiccatamente europee.

Il motel è infatti quasi interamente realizzato in pietra sapientemente assemblata.

Nel 1936 videro la luce il cafè e la gas station e poco tempo dopo anche le cabins.

Il Wagon Wheel Cabins, questo era il nome dell’epoca, all’inizio degli anni 40 era costituito da 14 cottages in mattoni ed il prezzo per il soggiorno andava dai 2,25 dollari per 2 persone fino a 4 dollari per 4 persone.

Era una struttura che aveva molto da offrire ai propri ospiti, dai ventilatori a muro in tutte le stanze, all’acqua calda, al ristorante.

Non è chiaro il motivo per il quale i Martins scelsero il nome “Wagon Wheel” per la propria attività, ma in quegli anni era molto di moda identificare il proprio business con nomi e temi che richiamavano il west: i cowboys, i cactus e le carovane erano frequentemente usati per caratterizzare motels, ristoranti e le attività commerciali in genere ed è probabile che, per rendere la struttura alla moda, si pensò di usare la ruota delle carovane come nome e simbolo del motel.

Verso la metà degli anni 40 i Martins vendettero il motel per spostarsi a Rolla (Missouri) e dopo un breve intermezzo di un anno (tanto fu il tempo in cui i nuovi proprietari la tennero in gestione) la struttura fu acquistata dai coniugi Mathis, una coppia originaria del Wisconsin.

A loro si deve il cambio di nome, da Wagon Wheel Cabins a Wagon Wheel Motel, e la realizzazione della splendida insegna al neon.

Siamo all’inizio degli anni 50 ed il Wagon Wheel era diventato uno dei motel più eleganti e confortevoli del Missouri; la sua popolarità era così alta da portarlo ad entrare a far parte della catena Best Western.

All’inizio degli anni 60, i Mathis vendettero il motel a Pauline e Wayne Roberts, una coppia dell’Illinois che ha gestito il motel per il periodo più lungo: Pauline se ne è occupata per 40 anni fino alla sua morte nel 2003, anno in cui la struttura fu inserita nel registro nazionale dei luoghi storici.

Dopo la morte di Pauline, il motel fu gestito per diversi anni da un custode che lei aveva assunto anni prima, ma sotto questa gestione la struttura ha conosciuto gli anni più difficili.

Il motel, le cui condizioni nel frattempo diventavano sempre più precarie, riusciva a sopravvivere unicamente con l’affitto settimanale, a basso costo, delle stanze.

 

Gli anni di Connie

Il 2009 fu l’anno in cui il Wagon Wheel venne rilevato da Connie Echols, l’attuale proprietaria.

Connie, originaria dell’Iowa, si era trasferita a Cuba con il marito ed i figli già nel 1969.

Aveva lavorato in una casa di riposo, in una fabbrica di scarpe ed aveva infine aperto un negozio di fiori nel quale, più tardi, incluse la vendita di accessori da donna, gioielleria e regali.

Ed è proprio nel periodo in cui aveva il negozio che Connie acquistò il Wagon Wheel.

Il suo piano iniziale era di restaurare velocemente il locale in precedenza adibito a cafè per spostare li la sua attività di vendita, permettendole così di chiudere il vecchio negozio.

Connie ha sempre avuto un innato talento per le decorazioni, per la composizione ed anche una certa abilità per le attività edilizie.

Molti dei lavori al suo negozio se li era fatti da sola, così come fece anche al Wagon Wheel.

Connie era instancabile, lavorava di giorno nel suo negozio di fiori e di notte al Wagon Wheel per portare a termine prima possibile il suo progetto.

Finalmente nel 2010 terminò i lavori di restauro è potè quindi aprire il Connie’s Shoppe, il suo negozio, un locale elegante nel quale, ancora oggi, si possono acquistare gadgets del motel, della Route 66, libri e tanto altro ancora.

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I lavori di restauro dell’intera struttura proseguirono instancabilmente fino al suo completo recupero.

Il Wagon Wheel è un bellissimo pezzo di storia della Route 66, la sua collocazione in mezzo al verde e l’inusuale struttura delle camere, gli conferiscono un fascino unico.

Ho soggiornato due volte al Wagon Wheel (nel 2018 e nel 2019) ed in occasione della mia prima volta Connie, in segno di riconoscenza per averle fatto utilizzare due mie foto del motel, mi concesse di dormire in una delle suite in luogo della camera che avevo prenotato.

Il mio arrivo al motel fu divertente; Connie intenta a parlare con alcuni ospiti del motel, appena mi vide entrare si interruppe e mi accolse dicendo “Ecco il fotografo più famoso della Route 66”.

Fu un episodio davvero piacevole.

Mantenere in vita locali storici lungo la Route 66 è un’impresa decisamente complicata, ma Connie con la sua tenacia e la sua passione ci stanno riuscendo benissimo.

Il Wagon Wheel è il motel ancora operativo più vecchio del Missouri ed è in assoluto uno dei più belli della US Highway 66.


Alcune foto del Wagon Wheel Motel

Un breve video girato al Wagon Wheel Motel.

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https://francozefferi.com/2019/01/06/route-66-le-dirette-video-dalla-mother-road-il-wagon-wheel-motel-cuba-missouri/

Route 66. Lowell e la sua Red Oak II.

Pubblicato: settembre 12, 2020 in Route 66
Lowell Davis della Red Oak II

“Non ho costruito Red Oak II per fare soldi.
Non chiedo di pagare un biglietto per entrare.
Mi piace guardare la gente che si diverte curiosando qua e la.

E’ questo il mio guadagno.”

Lowell Davis


Red Oak II è una città che non esiste se non nei sogni del suo creatore: Lowell Davis.

Lowell è nato a Red Oak, in Missouri, una piccola comunità, non molto distante dalla Route 66.

A Red Oak Lowell ha trascorso la sua infanzia, un’infanzia felice, fatta di vita di campagna e viaggi estivi verso la California, guardando il paesaggio cambiare colore mentre con la famiglia percorreva la vecchia highway.

Era una comunità rurale Red Oak, uno di quei posti dove la gente non ha molto ma conosce il profondo significato delle parole amicizia, rispetto e solidarietà.

Un bel posto quindi, incastonato nello splendido Missouri.

Fin da piccolo Lowell ha manifestato una forte attrazione per l’arte; il suo principale obiettivo era di apprendere il più possibile l’arte del disegno, della pittura ed un giorno poterle trasformare nel proprio lavoro.

La famiglia di Lowell non assecondava questa sua propensione, poiché non concepiva l’arte come qualcosa di cui si potesse vivere.

In fondo, nella piccola Red Oak, non c’erano molte possibilità di mettersi in mostra e di poter vivere di pittura.

Venne aiutato da uno zio, ma soprattutto da una delle sue maestre che, percependo questa grande passione, pagò per lui un corso di disegno.

Arrivata l’età della leva, Lowell venne destinato in Europa: Francia, Regno Unito, e perfino Italia furono le sue destinazioni.

Di Roma non saprei dove si trova il Colosseo ma conosco ogni bar” racconta scherzosamente Lowell.

Tornato in patria finalmente riuscì nell’intento di vivere della propria arte.

Dipingeva prevalentemente scene di campagna ed animali, ed era davvero molto bravo.

I suoi lavori cominciarono ad essere molto apprezzati.

Riuscì ad ottenere importanti contratti di distribuzione che lo resero una persona dalle discrete disponibilità economiche.

Ha avuto una vita sentimentale molto turbolenta: ha affrontato 3 matrimoni e due divorzi, eventi, quest’ultimi, che lo hanno profondamente scosso.

Per assecondare il suo business, Lowel si spostò in Texas a Dallas, ma la vita di città non faceva per lui e dopo qualche anno cominciò a sentire forte il richiamo della sua terra.

Tornò quindi a casa e contemporaneamente affrontò il suo primo divorzio, e la sua prima depressione.

Ma Lowell era così, la sua vita è stata un continuo di alti e bassi.

Conobbe Charlie, una ragazza più giovane di lui, una ragazza di città.

Era di Tulsa in Oklahoma, e contro il parere dei genitori di lei, la sposò e la convinse ad andare a vivere in un terreno di sua proprietà negli Ozarks in prossimità di Carthage, nel suo Missouri.

Nei pensieri e nei sogni di Lowell, questo terreno doveva diventare una preziosa ed inusuale opera d’arte.

Con i soldi guadagnati dai contratti di fornitura dei suoi lavori, Lowell acquistava locali di ogni tipo nella sua vecchia Red Oak, ormai ridotta ad una ghost town, e li spostava in questo suo terreno, non molto distante dalla piccola ed ormai disabitata comunità.

Lowell, inconsapevolmente, stava cominciando a costruire la sua personale Red Oak.

Acquistò il general store appartenuto ai suoi genitori, il municipio, una chiesa, un negozio da fabbro, tutto quello che lui riteneva utile per il suo sogno di realizzare un’opera d’arte fuori dagli schemi.

La sua idea era infatti quella di creare qualcosa di simile ad un museo contadino, una fattoria con strutture funzionanti che avrebbe avuto il compito di raccontare la vita di campagna.

Tuttavia, col passar del tempo, quel museo era ormai diventata una piccola comunità, era diventata la sua vecchia Red Oak, o meglio Red Oak II.

Tutti i soldi che Lowell guadagnava, e con i suoi lavori ne stava guadagnando davvero tanti, venivano usati per acquistare, spostare e restaurare nuove costruzioni.

Ed ogni volta alla sua Charlie diceva “Promesso, è l’ultima che acquisto!”.

Lowell e Charlie vissero in questo splendido spicchio di Missouri per 30 anni, la durata del loro matrimonio.

Le cose ad un certo punto cominciarono ad andare meno bene, sia per il matrimonio, che per gli affari.

La società che deteneva i diritti di vendita delle sue opere aveva dichiarato bancarotta, motivo che fece cadere  Lowell in una nuova depressione.

Un giorno arrivò addirittura a dar fuoco al suo studio, l’ambiente nel quale tutte le sue opere venivano pensate e realizzate.

Con freddezza e distacco dette fuoco alla lettera con la quale la società detentrice dei diritti di vendita delle sue opere dichiarava bancarotta e la lasciò cadere sui suoi lavori, dopodiché si sedette poco distante sorseggiando una tazza di caffè e guardando il frutto di anni di lavoro trasformarsi in una nuvola di fumo.

Nei giorni seguenti tentò perfino il suicidio.

Il suo lavoro era fermo, il suo matrimonio finito; Lowell toccò uno dei punti più bassi della sua vita.

Ma anche questa volta si rialzò e di li a poco conobbe l’ennesima svolta nella sua vita.

Un suo caro amico gli regalò un viaggio nelle Filippine, un paese che questo amico conosceva benissimo.

Fu un viaggio determinante per un nuovo ritorno alla vita di Lowell.

Incontrò il suo nuovo amore, Rose, la manager di un ristorante dove cenò insieme al suo amico, una donna di 25 anni più giovane di lui.

Trascorse con lei gran parte di quella vacanza ed una volta tornato a Red Oak II, il suo amico riuscì a farle ottenere un visto per gli USA e ricongiungere il loro amore.

Lowell sposò Rose nel 2003 e riprese la sua attività di pittore.

Rose e Lowell vivono tutt’ora insieme a Red Oak II, lei  gestisce i contatti con i fornitori, il sito web e la vendita delle opere del marito.

Le splendide costruzioni di Red Oak II sono state singolarmente vendute a privati e per loro si sono riservati quella preferita da Lowell, la Belle Star House.

Red Oak II è un affascinante tuffo nel passato, una piccola comunità che può sembrare una ghost town, ma non lo è.

Red Oak II è viva.

E’ il frutto della passione di un artista visionario, di un uomo che ha vissuto tante vite.

Red Oak II è un posto magico, una delle esperienze più belle di un viaggio lungo la Route 66.

E Lowell è un personaggio unico, un’ultra ottantenne dalla vita movimentata che lo ha portato a girare il mondo.

Ma il suo cuore non lo ha mai fatto allontanare dalla sua Red Oak II, una cittadina che non esiste, un piccolo angolo di paradiso non molto distante dalla US Highway 66.


“La camera da letto al piano superiore di una vecchia fattoria è stata testimone del mio primo respiro; era una bellissima notte di Giugno nel periodo in cui si raccolgono le ciliegie.

Il dottore chiese ai miei genitori 10 dollari per farmi nascere, e, durante gli anni della mia gioventù, sono convinto che mia madre tante volte abbia considerato l’ipotesi di chiedermi i soldi indietro.”

Lowell Davis.



Aggiornamento Novembre 2020:

Lo scorso 2 novembre Lowell Davis ci ha lasciato.
Aveva 83 anni.
Durante il mio incontro con lui nel 2018 scherzando mi disse che il suo posto preferito di Red Oak II era il piccolo cimitero perché presto avrebbe riposato li.
Era un personaggio ironico, una persona che ha vissuto tante vite e tutte al massimo.
Ci lascia Red Oak II, la sua più bella opera d’arte. 

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Kevin che mi saluta mentre sposta la splendida Hudson (2018)

E’ una notizia che mi rattrista ma che sapevo prima o poi sarebbe arrivata.

Nancy e Kevin Mueller, proprietari del Blue Swallow Motel di Tucumcari in New Mexico, dopo poco più di un anno dalla messa in vendita del loro splendido motel, hanno trovato dei compratori.

Ho soggiornato 6 volte di fila (dal 2014 fino allo scorso anno), in quello che a mio parere è il più affascinante motel storico della Route 66, e per questo il mio rapporto con Nancy e Kevin andava al di la di quello che solitamente caratterizza ospite e gestore di un motel.

La famiglia Mueller, originaria del Michigan, rilevò la splendida icona della Mother Road nel 2011, dopo che Kevin aveva perso il lavoro come responsabile di filiale per una importante società americana.

Dopo aver attraversato naturali momenti di sconforto, alla famiglia Mueller venne in mente di utilizzare i propri risparmi per tentare una carta che ai tempi per loro sembrava impossibile: acquistare un motel lungo la Route 66.

Non avevano alcuna esperienza nella gestione di una struttura del genere, ma la tentazione fu così forte da convincerli a provare.

Dopo diverse ricerche pensarono al Blue Swallow, un motel dove avevano soggiornato qualche anno prima, e dopo averci trascorso qualche notte lo acquistarono.

In questi anni Nancy e Kevin hanno aggiunto un tassello molto importante nella storia del prezioso cimelio della Mother Road.

Lo hanno rinnovato completamente mantenendo tuttavia intatto il suo fascino.

Il Blue Swallow non è semplicemente un motel, ma è un pezzo importante della storia della Route 66.

Fu realizzato nel 1939 da W.A. Huggins con il nome di Blue Swallow Court and Cafè ed è in seguito stato gestito, per circa 40 anni, dalla indimenticata Miss Lillian Redman, una delle personalità ancora oggi più amate dal popolo della Route 66.

Il Blue Swallow è l’emblema della Route 66, il motel più amato e fotografato della Mother Road.

Ho saputo della sua messa in vendita ad agosto del 2018, durante il mio 4° viaggio lungo la Route 66, ma lo scorso anno Nancy e Kevin erano ancora li e mi hanno raccontato le complicatissime vicissitudini che hanno dovuto attraversare durante questo periodo di ricerca di acquirenti.

Nancy e Kevin non cercavano solo delle persone che avessero la disponibilità economica per acquistare il motel, ma degli appassionati, come loro, della Route 66, della sua storia e della storia del motel.

Adesso sembra che li abbiano trovati ed entro luglio i nuovi proprietari, dopo un periodo di “affiancamento”, prenderanno possesso della storica struttura.

La speranza è che riescano a proseguire nell’opera di conservazione del Blue Swallow mantenendone intatto il fascino, così come in questi anni hanno fatto i coniugi Mueller.

Altre pagine dello splendido libro del Blue Swallow verranno scritte, ma senza dubbio Nancy e Kevin mi mancheranno tantissimo.

 

 

My photography. I giorni del virus

Pubblicato: maggio 9, 2020 in Foto

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Il virus ci ha proiettato in una realtà sconosciuta, imprevista ed imprevedibile, una realtà nella quale il regolare scorrere del tempo è stato bruscamente sostituito dalla paura e dalla reclusione.

Ci siamo dovuti inventare una nuova quotidianità.

Prendendo spunto dal titolo di alcuni libri che possiedo, ho cercato, attraverso la fotografia, di dar voce ai miei pensieri alimentati giornalmente dalle notizie confuse che entravano in casa attraverso i media.

Ne è uscita una raccolta di immagini che rappresentano il mio stato d’animo durante i giorni del virus.


Dal 21 Marzo al 4 Maggio

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21/3/2020 – Libro: “Non è un gioco” – Didascalia: “Tutto questo… non è un gioco

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22/3/2020 – Libro: “La metà oscura” – Didascalia: “Ci dicono che casa siamo al sicuro… ma ne siamo davvero convinti?

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23/3/2020 – Libro: “Cose preziose” – Didascalia: “I ricordi lo sono…

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24/3/2020 – Libro: “Ossessione” – Didascalia: “Ordinarie ossessioni”

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25/3/2020 – Libro: “Contagio” – Didascalia: “siamo soli… temiamo il contagio

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26/3/2020 – Libro: “Incubi e deliri” – Didascalia: “…Con gli occhi fissi su una linea

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27/3/2020 – Libro: “Cattive compagnie” – Didascalia: “Frequentiamo cattive compagnie nei giorni del virus… Siamo insieme alla nostra solitudine.

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28/3/2020 – Libro: “La lista” – Didascalia: “Perfino la spesa è rischiosa nei giorni del virus

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28/3/2020 – Libro: “Risveglio” – Didascalia: “Una fila continua di croci scandisce il monotono scorrere del tempo

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29/3/2020 – Libro: “Angel” – Didascalia: “Non sono mai stato davvero solo… neanche nei giorni del virus

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30/3/2020 – Libro: “Là fuori, nel buio” – Didascalia: “Il tempo si è fermato… non c’è più nessuno là fuori, nel buio

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31/3/2020 – Libro: “Dopo” – Didascalia: “Cosa succederà… dopo?

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1/4/2020 – Libro: “Si salvi chi può” – Didascalia: “Ci si può fidare di loro?

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2/4/2020 – Libro: “Sulla strada” – Didascalia: “Sulla strada… accompagnato dall’assordante rumore del silenzio

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3/4/2020 – Libro: “Daddy” – Didascalia: “Buon compleanno papà

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4/4/2020 – Libro: “Il cattivo fratello” – Didascalia: “Nei giorni del virus la solidarietà spesso ci sembra un concetto vuoto

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5/4/2020 – Libro: “Il volto della paura” – Didascalia: “Si può aver paura di qualcosa che non vediamo?

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5/4/2020 – Libro: “Pochi inutili nascondigli” – Didascalia: “La normalità è un ricordo nascosto in posti remoti della nostra memoria. Ma inevitabilmente qualcosa riaffiora

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6/4/2020 – Libro: “Primavera” – Didascalia: “Che fretta c’era?

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7/4/2020 – Libro: “Un gioco da ragazzi” – Didascalia: “Fare i forti con i deboli è un gioco da ragazzi. Ma la posta in gioco è alta ed il virus è democratico.

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8/4/2020 – Libro: “Abbandono” – Didascalia: “Prove tecniche di disgregazione…

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9/4/2020 – Libri: “Non ti addormentare”, “Storie da leggere con la luce accesa” – Didascalia: “Verranno scritte storie che ci vedranno protagonisti e spettatori… Conviene in ogni caso restare svegli

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10/4/2020 – Libro: “Stagioni diverse” – Didascalia: “Non ci sono più le… stagioni

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11/4/2020 – Libro: “L’ospite” – Didascalia: “Manteniamo le distanze… nei giorni del virus

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12/4/2020 – Libro: “L’uomo enciclopedico” – Didascalia: “Trascorrere il tempo nei giorni del virus

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13/4/2020 – Libro: “Una voglia matta” – Didascalia: “Cresce il peso della reclusione e con lui la voglia di respirare il profumo della primavera

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14/4/2020 – Libro: “Sogni a occhi aperti” – Didascalia: “Sognare è l’unico modo per fuggire

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15/4/2020 – Libro: “Dita che parlano” – Didascalia: “Parlare nei giorni del virus… senza emettere suoni

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16/4/2020 – Libro: “Il giorno è andato” – Didascalia: “…Ed è stato come il precedente

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17/4/2020 – Libro: “Essere digitali” – Didascalia: “Tornare analogici… nei giorni del virus

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18/4/2020 – Libro: “Falsa memoria” – Didascalia: “C’è mai stata una vita fuori di qui?

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19/4/2020 – Libro: “Se mi tocchi ho un brivido” – Didascalia: “Paure… nei giorni del virus

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20/4/2020 – Libro: “La finestra nel tempo” – Didascalia: “Uno sguardo a ciò che è stato…

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21/4/2020 – Libri: “Mezzanotte”, “4 dopo mezzanotte”, “Insomnia” – Didascalia: “Giorno e notte sono complici del tempo che non passa mai

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22/4/2020 – Libro: “Ultime notizie” – Didascalia: “Fiumi di parole…

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23/4/2020 – Libro: “L’acchiappasogni” – Didascalia: “Liberaci dal male…

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24/4/2020 – Libro: “Emergenza” – Didascalia: “Differenti ere geologiche

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25/4/2020 – Libro: “Libera parola” – Didascalia: “Si potrà ancora dissentire?

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26/4/2020 – Libro: “Muto” – Didascalia: “Quando le parole non servono

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27/4/2020 – Libro: “La tempesta del secolo” – Didascalia: “Inutili protezioni

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28/4/2020 – Libro: “Nuovi racconti inediti per un millennio da brivido” – Didascalia: “Ridondanze…

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29/4/2020 – Libro: “Una scelta difficile” – Didascalia: “Uscire di casa… nei giorni del virus

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30/4/2020 – Libro: “Il viaggiatore” – Didascalia: “Torneremo a viaggiare! Torneremo a viaggiare?

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1/5/2020 – Libro: “La prova” – Didascalia: “Che vita troveremo là fuori?

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2/5/2020 – Libro: “A volte ritornano” – Didascalia: “Il virus non è andato via, resterà in mezzo a noi finchè gli permetteremo di sopravvivere

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3/5/2020 – Libro: “L’ultimo giorno” – Didascalia: “Manca poco… per tornare ad una normalità che non c’è

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4/5/2020 – Libro: “L’amico ritrovato” – Didascalia: “Saranno bastati due mesi per riconciliarsi con se stessi?”

 

 

Route 66. Bob’s Gasoline Alley

Pubblicato: aprile 26, 2020 in Route 66, Route 66 news

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Il 1° Marzo scorso è venuto a mancare Bob Mullen, il creatore di una delle attrazioni più belle della Route 66: il Bob’s Gasoline Alley di Cuba in Missouri.

Bob ha impiegato 14 anni per raccogliere, in giro per gli USA, una quantità infinita di cimeli degli anni 50 e 60 americani e li ha esposti nel suo regno poco distante dal percorso della Route 66, non molto lontano dal Fanning 66 Outpost (quello della enorme sedia a dondolo).

All’interno della sua proprietà erano raccolte un’infinità di pompe di benzina, di insegne al neon e di altri cimeli che richiamano gli anni d’oro della Route 66 e non solo.

E’ notizia di queste ore che l’intero patrimonio di Bob verrà messo all’asta il prossimo mese di Luglio e quindi quel posto straordinario verrà presumibilmente smembrato.

Ho visitato il Bob’s Gasoline Alley 3 volte, l’ultima lo scorso agosto 2019, ed ogni volta è stato emozionante.

Era bello vedere lo sguardo orgoglioso di Bob che mi invitava a visitare ogni angolo dei suoi 2 garage, pieni zeppi di cimeli.

Ho anche provato a convincerlo, sempre senza successo, a vendermi un libro che cercavo da tempo o uno di quegli splendidi modellini di automobile che aveva in mostra nei suoi locali.

Ma Bob non vendeva nulla di quello che era il frutto di una passione sfrenata per quella strada meravigliosa e per i suoi anni d’oro.

Con buona probabilità potremmo in futuro vedere questi splendidi oggetti sparsi lungo il percorso della Route 66, ma non sarà la stessa cosa.

Aprire la porta dell’hangar principale ed essere “Investiti” dalla luce calda di quelle centinaia di insegne al neon, sarà probabilmente un’emozione che non potremo più provare.

Queste sono alcune delle foto che ho scattato in occasione delle mie 3 visite al Bob’s Gasoline Alley ed un video girato nel 2018.


Il video girato ad Agosto del 2018 al Bob’s Gasoline Alley:

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Route 66. Le “dirette” video dalla Mother Road. Il Bob’s Gasoline Alley, Cuba (Missouri)

 

Route66. Miss Lillian

Pubblicato: aprile 18, 2020 in Route 66

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Michael Wallis, lo straordinario cantore della Route 66, a proposito della Mother Road ha scritto: “Ci sono altre strade importanti che attraversano la nazione, più lunghe e più vecchie della Route 66, ma nessuna di loro può misurarsi con la Mother Road, nemmeno avvicinarsi.

E questo perché la Route 66 è fondamentalmente la strada della gente.

La gente, il popolo della Route 66 è stato determinante per elevare allo stato di leggenda un’highway apparentemente come le altre uscite dal piano di strade interstatali del 1926.

Sono tante le persone che hanno lasciato un’impronta indelebile nella storia della US Highway 66 e nel cuore degli appassionati, e tra queste un posto di rilievo lo ricopre senza dubbio Lillian Redman, Miss Lillian come tutti gli amanti della Strada affettuosamente la chiamavano.

Lillian Beatrice Leigon, questo era il suo nome da nubile, era nata a Granbury in Texas, l’11 Novembre del 1909, lo stesso giorno, 17 anni prima, della US Highway 66, la strada con la quale avrebbe stretto un legame indissolubile.

Nel 1916, a bordo di uno di quei caravan che hanno reso famoso il vecchio west nel mondo, la famiglia di Lillian si trasferirì in New Mexico in cerca di fortuna.

Il padre di Lillian sperava di trovare un’occupazione presso le ferrovie e ci riuscì in quello che all’epoca era uno degli snodi ferroviari più importanti: Tucumcari.

Lillian, divenuta grande, iniziò a lavorare come cameriera in Arizona presso le Harvey Houses, dei locali che appartenevano ad una famosa catena di ristoranti e di hotel dell’epoca, Harvey House appunto (attività che prevalentemente si trovavano in prossimità delle stazioni ferroviarie), prima di tornare a Tucumcari per gestire, come manager, il Blue Swallow Court.

Nel 1964 sposò Floyd Redman, un manager di un altro hotel di Tucumcari che qualche anno prima, nel 1958, acquistò il Blue Swallow e lo donò a Lillian che come regalo di nozze.

Ai coniugi Redman si deve la splendida, iconica insegna ad arco, che ancora oggi annuncia lo splendido motel e che attrae fotografi ed appassionati da tutto il mondo, e la trasformazione del nome da Blue Swallow Court nell’allora più moderno Blue Swallow Motel.

Di loro, dei Redman, si ricorda l’infinita umanità nei confronti dei più poveri, di coloro che non avevano nulla per pagarsi una notte al loro motel mentre erano in viaggio verso ovest.

Da questi poveri viaggiatori i Redman accettavano, come pagamento, anche effetti personali e se proprio non avevano nulla offrivano loro la stanza gratis.

Lillian rimase vedova nel 1973 ma continuò con dedizione a gestire il suo motel lungo quella strada che lei amava così tanto.

Finisco sempre per percorrere l’highway nel mio cuore con chiunque si fermi qui per la notte“, raccontava Lillian.

L’apertura della  Interstate 40 all’inizio degli anni 80 assestò un colpo durissimo all’economia di Tucumcari, ed ovviamente anche al Blue Swallow.

Ma neanche questa volta Miss Lillian si diede per vinta:

Quando arrivò la nuova highway e la Route 66 fu chiusa alla maggior parte del traffico, mi sono sentita come se avessi perso una vecchia amica.”

Tra mille difficoltà e con immutata passione, Miss Lillian ha continuato a gestire il suo motel.

Era ormai diventata una figura leggendaria tra gli appassionati della Mother Road, che spesso organizzavano dei veri e propri pellegrinaggi a Tucumcari solo per incontrarla e sentirle raccontare le tante storie che aveva scritto insieme alla sua Strada.

Nel 1998, alla soglia dei 90 anni, Miss Lillian vendette il suo amato motel ed andò a vivere non molto distante assieme al suo gatto Smocky,

Tuttavia appena poteva, sulla sua sedia a rotelle, si recava li davanti al Blue Swallow per portare il suo saluto ai viaggiatori.

Miss Lillian è morta il 21 febbraio del 1999, un anno dopo aver venduto il Blue Swallow Motel.

Con lei se ne è andata un’epoca, un modo romantico ed altruista di concepire la vita.

Sono tanti i riferimenti a Miss Lillian che ancora oggi si possono trovare al Blue Swallow Motel, grazie a Nancy e Kevin Mueller che ne hanno ereditato, dopo vari passaggi, la gestione.

La stanza più importante e grande del motel ha il suo nome “Lillian Redman Suite”, una stanza molto bella che rende omaggio ad una donna che ha segnato indelebilmente la storia del Blue Swallow e della Route 66.

Miss Lillian è stata uno degli emblemi della Route 66, una strada che ha fatto, e fa ancora, dell’amicizia e dell’amore una bandiera.

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La Phillips 66 Gas Station di Red Oak II a Carthage in Missouri


Agli inizi del 1900 l’avvento dell’automobile ha radicalmente modificato il modo di concepire il viaggio da parte degli americani.

Fino ad allora il treno era il mezzo di trasporto più popolare, mentre l’automobile era un raro bene di lusso peraltro difficilmente utilizzabile per l’assenza di strade che potessero definirsi tali.

Lo scenario cambiò con la produzione in serie delle Ford Model T, un evento che dette avvio all’era delle automobili come strumento di mobilità alla portata di tutti.

Era tuttavia necessario fornire a questi nuovi mezzi di trasporto la possibilità di muoversi lungo tutto il paese, senza le limitazioni che fino ad allora ne avevano reso difficile l’utilizzo.

Fu creata una rete strutturata di highways interstatali (le numbered highways) e cominciarono a nascere lungo il loro percorso nuove attività commerciali il cui scopo era quello di permettere agli automobilisti di rifornire le proprie automobili del carburante necessario.

Le highways, e le comunità che si trovavano lungo il loro percorso, cominciarono ad essere popolate di attività commerciali che vendevano benzina: le stazioni di rifornimento.

La benzina, fino ad allora un prodotto di scarto del kerosene, prima della nascita di queste nuove attività commerciali veniva spesso venduta a secchi nei general store, un modo non propriamente ortodosso e sicuro.

Le strade e la benzina cominciarono a conoscere una popolarità sempre maggiore, sulla spinta degli americani curiosi di sperimentare questi nuovi mezzi di trasporto per muoversi in autonomia lungo il proprio sterminato paese.

Uno dei marchi di benzina più popolari lungo la Route 66 ha legato alla Mother Road perfino il proprio nome: Phillips 66.

La Phillips 66 appartiene alla Phillips Petroleum, una compagnia petrolifera fondata nel 1917, in Oklahoma, dai fratelli Phillips.

L’Oklahoma, uno stato a quei tempi ricco di pozzi da dove sgorgava il prezioso minerale, fu quindi centrale non solo per la nascita e lo sviluppo della vecchia highway, ma anche per l’evoluzione dei viaggi in automobile.

Il legame tra quel marchio di carburante e la strada più famosa del mondo prese corpo più o meno in concomitanza con la nascita di quest’ultima.

Si racconta che in occasione di alcuni test condotti lungo la Route 66 in Oklahoma, su un nuovo tipo di carburante prodotto appunto dalla Phillips Petroleum, furono sorprendentemente raggiunte le 60 miglia orarie con una Ford Model T.

Una velocità importante per l’epoca.

L’automobile era guidata da un impiegato della Phillips Petroleum e con lui viaggiava anche uno dei managers della compagnia.

L’impiegato leggendo la velocità sul tachimetro esclamò:” questa macchina sta andando a 60!!”

Il manager al suo fianco replicò: “60 non è nulla, andiamo a 66!”

E 66 fu!

La combinazione tra la velocità raggiunta (66 miglia orarie) e la strada sulla quale tale risultato fu conseguito (la US Highway 66 appunto), suggerì ai due impiegati della compagnia petrolifera il nome commerciale da attribuire alle stazioni di rifornimento che avrebbero venduto quel carburante: “Phillips 66”.

Il legame tra la strada madre a la catena di distributori di benzina della Phillips 66, fu consolidato attraverso l’uso, come marchio distintivo, di uno scudetto dentro il quale la compagnia petrolifera racchiuse il nome, lo stesso scudetto utilizzato per le numbered highways e che ha reso famosa la Route 66 nel mondo.

Sebbene il nome non fosse immediatamente riconducibile al tipo di prodotto che la compagnia doveva vendere (il carburante, appunto), fu comunque una scelta vincente al punto che ancora oggi lungo la vecchia highway, e non solo, è possibile incontrare nuove stazioni di rifornimento della Phillips 66.

Sono altresì molte le stazioni di servizio storiche della Phillips 66, restaurate e non,  ancora disponibili lungo il percorso della Mother Road, come quella di Chandler in Oklahoma, di Adrian in Texas, oppure quella di McLean, la più vecchia stazione di servizio aperta in Texas dalla Phillips Petroleum (datata 1928).

Le stazioni di servizio sono senza dubbio tra i “monumenti” più rappresentativi ed affascinanti che la Route 66 propone al viaggiatore e sono in grado di raccontare molto della storia della vecchia highway.

Route 66. I Wigwam Motels

Pubblicato: gennaio 1, 2020 in Route 66

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“Have you slept in a Wigwam Lately?”

La Route 66 è stata una strada importante per gli Stati Uniti d’America, non solo per aver contribuito a rivoluzionare il modo di viaggiare degli americani, favorito dalla diffusione delle automobili, nuovi mezzi di trasporto alternativi al treno, ma lo è stata anche dal punto di vista commerciale.

La lotta stessa per l’assegnazione del nome nel 1926, ai tempi delle “Numbered highways”, che può sembrare trascurabile, nella realtà mise in evidenza la voglia sfrenata di coloro che erano interessati alla realizzazione della strada che avrebbe collegato Chicago a Los Angeles, di appropriarsi di un nome importante nell’ambito del nuovo piano di strade interstatali; inizialmente, infatti, quella strada doveva chiamarsi US 60, una highway il cui nome, terminando con uno zero, ne avrebbe evidenziato l’importanza.

Il nuovo piano di strade interstatali era un’occasione straordinaria per allargare i confini commerciali delle singole comunità attraversate ed usare un nome importante da spendere a livello federale era visto come un potente veicolo pubblicitario.

Erano tante le persone che, viaggiando lungo la Route 66 a bordo delle proprie fiammanti automobili, usufruivano dei servizi offerti dalle attività commerciali che pian piano nascevano lungo la strada, contribuendo in maniera determinante allo sviluppo economico delle numerose comunità presenti lungo il suo percorso.

Per distinguersi e per attirare la fantasia dei viaggiatori queste nuove attività commerciali utilizzavano strumenti bizzarri: I muffler men, le insegne al neon dalle forme e dai contenuti più svariati, i cartelli con slogan accattivanti.

Cars, il famoso cartone della Pixar, ha raccolto alcuni di questi strumenti di pubblicità, enfatizzando il lato bizzarro degli slogan.

Nel cartone è presente anche un motel la cui stravaganza è quasi un marchio di fabbrica: il Conocomodo, che, nella Route 66 reale, altri non è che il Wigwam motel.

Il Wigwam motel aveva, ed ha ancora, la caratteristica di disporre di camere dalla tipica forma dei teepee dei nativi americani seppur, in questo caso, realizzati in muratura.

Non è un motel esclusivamente legato alla storia della Route 66, ma di sicuro ne è diventato uno degli emblemi.

Ci sono 2 di Wigwams lungo la Route 66, uno a Holbrook in Arizona e l’altro tra San Bernardino e Rialto in California.

Ma in origine erano 7 i Wigwams in tutti gli Stati Uniti: 2 in Kentucky, uno in Alabama, uno in Florida, uno in Louisiana ed i 2 lungo la Route 66.

Ad oggi ne restano operativi solo 3 (2 della Route 66 ed uno in Kentucky), mentre gli altri sono stati demoliti; tutti i tre Wigwams sono inseriti nel registro nazionale dei luoghi storici.

Il primo Wigwam Village, questo era il nome ufficiale utilizzato negli anni del suo esordio, fu realizzato in  Kentucky verso la metà degli anni 30 da Frank Redford, seguito da un secondo, sempre in Kentucky, 2 anni dopo il primo.

Frank, che per la forma stravagante del suo motel si ispirò, ovviamente, ai teepee dei nativi americani e ad uno stand di gelati che in gioventù aveva visto in California, registrò il brevetto che ne regolamentava la realizzazione e cominciò a costruirne altri in giro per gli Stati Uniti.

Sebbene la forma delle camere fosse, come detto, un evidente richiamo ai teepee dei nativi americani e non ai wigwams (costruzioni a forma di cupola), Frank preferì  comunque utilizzare il nome Wigwam per i suoi motels.

Negli anni 50 un altro imprenditore, Chester Lewis, trovandosi in viaggio in Kentuky, rimase affascinato da quel curioso motel ed in seguito pensò di realizzarne uno in proprio.

Acquistò i diritti d’uso del nome e ne realizzò uno a Holbrook in Arizona, lungo la Route 66: il Wigwam N° 6.

Si racconta che all’interno di ogni stanza ci fosse una radio a monete e che nel contratto stipulato per l’uso del nome ci fosse una clausola che prevedeva che i soldi utilizzati dagli ospiti per ascoltarla sarebbero andati a Frank Redford, il detentore del progetto, come parte del pagamento delle royalties.

Un successivo Wigwam motel, il numero 7, fu realizzato, sempre da Frank Redford, verso la fine degli anni 40, al confine tra San Bernardino e Rialto in California anche questo lungo la Route 66.

Per quest’ultimo si racconta che la comunità di San Bernardino rifiutò di concedere l’autorizzazione alla sua realizzazione a causa della forma definita orribile e non adeguata all’architettura del posto da alcune influenti personalità della zona.

L’autorizzazione venne tuttavia concessa a patto che la struttura fosse stata realizzata fuori dal confine cittadino.

Il Wigwam Village era di solito costituito da 15 stanze a forma di teepee poste a semicerchio e da un teepee più grande al centro che aveva funzioni di lobby.

Faceva eccezione il Wigwam di San Bernardino/Rialto che disponeva di 19 teepee disposti in semicerchi concentrici.

Con la dismissione della Route 66, come molte attività lungo la vecchia highway, anche i 2 Wigwams entrarono in crisi.

Il Wigwam di Holbrook cessò l’attività nel 1974 e fu riaperto nel 1988 dai figli di Chester Lewis, il vecchio proprietario, che mantennero la configurazione originale sostituendo solo il teepee più grande, utilizzato in precedenza come lobby, con una costruzione più tradizionale.

Anche il Wigwam di San Bernardino/Rialto subì il contraccolpo della dismissione della Route 66, acquisendo anche una fama poco raccomandabile.

Per un certo periodo, infatti, le stanze venivano affittate ad ore e la cosa veniva pubblicizzata attraverso un cartello con lo slogan “fatelo in un Teepee”, il che era un chiaro suggerimento sul tipo di utilizzo che se ne sarebbe dovuto fare.

Nel 2003 il Wigwam di San Bernardino è stato acquistato da una famiglia di origine indiana che lo ha riportato a nuova vita; nel 2012 il motel è stato inserito nel registro nazionale dei luoghi storici.

Oggi entrambi i Wigwams sono stati restaurati e sono tornati a regalare sogni ai viaggiatori della Route 66, diventandone indiscutibilmente delle icone.

Ho dormito in entrambe le strutture ed è stata una bellissima esperienza.

Più spartano, essenziale ma dal fascino incredibile quello di Holbrook, più curato quello californiano, circondato da altissime palme, caratteristica piuttosto comune in questa zona degli USA, ed equipaggiato con una piscina.

I tramonti di Holbrook (in assoluto i più belli visti in occasione delle mie 4 volte lungo la Route 66) rendono lo scenario intorno al Wigwam motel assolutamente mozzafiato, mentre le luci intorno a quello in California esaltano il contrasto tra i coni ed il verde delle aiuole circostanti.

Entrambi, come detto, regalano emozioni che difficilmente si potranno dimenticare.

Per vivere in pieno un viaggio lungo la Route 66 è sempre opportuno scegliere di trascorrere la notte nei motels storici ed i Wigwams sono un vero e proprio tuffo nel passato.

Deep South & Route 66. Chicago – Italia

Pubblicato: dicembre 14, 2019 in Route 66, USA

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Tratto Chicago – Italia
Data 2 Settembre 2019
Hotel
Km Percorsi

E’ stato un viaggio emozionante.

Un viaggio che mi ha permesso di visitare gli stati del sud, e di ripercorrere, ancora una volta, il mio tratto preferito della Route 66.

Sono tornato ancora una volta nella “mia” Tucumcari e nello splendido Blue Swallow Motel; sono ormai 6 volte consecutive che mi fermo nella splendida cittadina del New Mexico e nel suo storico, meraviglioso motel.

Ed essere li è un po’ come sentirsi a casa.

E’ stato un viaggio che mi ha fatto conoscere posti e storie che avevo fino ad ora trascurato, che mi ha fatto innamorare di personaggi che conoscevo ma dei quali non avevo mai approfondito la storia.

E’ stato un viaggio lungo e dispendioso, ma che mi a lasciato dentro immagini ed emozioni straordinarie.


Un video che raccoglie una sintesi delle immagini del viaggio

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Tratto Carlinville – Chicago
Data 1 Settembre 2019
Hotel Super 8 Elk Grove
Km Percorsi 415,5

 

Il primo settembre è stato l’ultimo giorno di questo mio splendido viaggio, la cui conclusione non poteva che essere lungo la mia strada preferita.

Da Carlinville avrei raggiunto Chicago da dove, il giorno successivo, sarei tornato a casa.

E’ un tratto denso di cimeli e di storie, un tratto che resta nel cuore.

Svegliarsi con la pace di Carlinville e del suo Carlin Villa Motel è stata una bella esperienza.

Non solo è stato un tuffo nel passato, come del resto quasi ovunque lungo la vecchia highway, ma è stata una boccata d’ossigeno, un respiro a pieni polmoni a contatto con la splendida campagna dell’Illinois.

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La mattina, prima di lasciare il motel, ci siamo scambiati alcuni messaggi con Penny, un’amica di Facebook che avrei già dovuto incontrare lo scorso anno ma, per problemi di tempo, non ci riuscii.

Stavolta è andata meglio.

Ma prima dell’incontro c’era ancora da percorrere uno dei tratti più belli di questa zona, quello che un tempo, prima dell’avvento della US Highway 66, si chiamava IL4.

Si trovano su questo splendido tracciato le Turkey Tracks, le impronte lasciate da un manipolo di tacchini sul cemento ancora fresco prima che quel tratto diventasse US66, e soprattutto, poco più avanti, si incontra la splendida Auburn Brick Road, quel breve tracciato in mattoni rossi che non è solo una strada ma pura poesia.

L’ho attraversata 5 volte, all’alba, al tramonto, con le nuvole e con il sole ed ha sempre regalato emozioni.

E’ stato bello attraversarla ancora.

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Arrivati a Springfield finalmente ho incontrato Penny, insieme a sua madre ed a Marie, una sua amica, un artista che crea splendide magliette della Route 66.

Consumiamo un’ottima colazione al Motorheads Bar & Grill, un diner di recente costruzione ma dalle grandi ambizioni.

Adiacente al locale, di suo già molto bello, sta nascendo un museo della Mother Road.

Passiamo bei momenti insieme, Penny è una forza della natura, una vera appassionata della Mother Road.

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Ripreso il viaggio le fermate sono sempre numerose.

Atlanta con il suo Tall Paul, Pontiac, Funks Grove, Gardner e le splendide stazioni di servizio di Odell e soprattutto Dwight.

Tutto sembrava li fermo ad aspettarmi, a solo un anno di distanza dall’ultima volta.

E poi Wilmington, con il suo Launching Pad Drive In, il diner adiacente al Gemini Giant, il primo Muffler Man che si incontra percorrendo la vecchia highway westbound.

Il locale è stato riaperto da poco più di un anno, ha operato come gift shop e tourist information center fino a poco prima dell’estate per poi, finalmente, tornare operativo come ristorante.

L’impegno di Tully e Holly, i due simpaticissimi proprietari, è stato immenso.

Li abbiamo finalmente conosciuti, dopo che lo scorso anno non riuscimmo ad arrivare in tempo.

Sono amico di Holly su facebook, ma non ci eravamo mai incontrati.

È stato un incontro piacevole, mi hanno raccontato un po’ di loro, del loro imminente matrimonio e del loro viaggio di nozze in Europa che forse includerà anche Roma.

Il mio invito ad incontrarsi qualora dovessero venire nella mia città non è mancato.

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Nel locale poi c’era un altro amico di Facebook ed il direttore della rivista più famosa della Mother Road, “Route 66”, che con piacere ho conosciuto.

Abbiamo trascorso parecchio tempo li dentro a fotografare il locale ed il piccolo museo posto al suo interno, e poi ancora altre foto fuori.

Il viaggio era ormai al termine.

Ho fatto benzina, ho ripreso il viaggio verso Chicago ed ho cominciato, dentro di me, a tracciare un primo bilancio.

E’ stato un viaggio lungo, intenso e terribilmente appassionante.



Le “dirette” video

Il Riviera Restaurant

Il Tall Paul