Route 66. John Hargrove Place, Arcadia (Oklahoma)

Pubblicato: aprile 10, 2016 in Route 66

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La US Highway 66 non ha da offrire al viaggiatore paesaggi mozzafiato.

La US Highway 66 al viaggiatore offre il fascino di un passato glorioso, un’infinità di storie nascoste in ogni curva, ma soprattutto al viaggiatore offre la cordialità della sua gente: il popolo della Route 66.

In un angolo di Oklahoma ad Arcadia, sulla 66, un meccanico in pensione ha costruito il suo piccolo rifugio.
Non ha mai percorso per intero la vecchia autostrada, ma la sua immaginazione e la sua creatività lo hanno aiutato a replicarne un’infinità di icone, divenendone lui stesso un’icona.

Nella sua proprietà, John Hargrove, trascorre le giornate tenendo vivo il ricordo degli anni d’oro della 66, pagando il suo personale tributo alla Strada Madre.
Le twin arrows, una Volkswagen piantata per terra, una piccola blue whale di fronte ad uno stagno.

E poi un diner, un drive in e tanto altro ancora.

Ho incrociato accidentalmente la proprietà di John in occasione del mio viaggio sulla Route 66 nel 2014.

Attratto da alcuni piccoli oggetti che richiamavano icone della mother road, mi sono fermato per capire cosa fosse quel posto.
Vedendomi intento a scrutare la sua proprietà, John ha richiamato la mia attenzione invitandomi  ad entrare.
Stava restaurando un’automobile del ’36 mentre ascoltava una stazione radio che trasmetteva rock anni ’70.
I Led Zeppelin guidarono il mio “viaggio” attraverso il mondo di John.
Mentre  visitavo e fotografavo la sua casa, mi raccontava dei suoi viaggi sulla 66, attraverso l’Oklahoma, a bordo delle splendide automobili d’epoca da lui restaurate.
Ci siamo infine salutati non prima però di esserci scattati una foto insieme.
L’anno successivo (2015), ho ripercorso ancora quel tratto di Route 66 e, deciso ad incontrare di nuovo John, ho portato con me due copie stampate di quella foto.

Il giorno del nuovo incontro ero emozionato nell’immaginare la sua reazione.
E’ stata una giornata intensa quella dell’incontro, una giornata come se ne vivono solo sulla Route 66.
incontri con altri viaggiatori, condivisione di esperienze e tante altre sorprese; ma il mio obiettivo era arrivare da John.
erano quasi le 20 e cominciavo a pensare di non farcela.
Ed invece era ancora aperto.

John vive li, ma la sua proprietà non è aperta tutto il giorno ai viaggiatori.

Stava chiacchierando con dei roadies spagnoli, quando, vedendomi girovagare per il suo garage, si rivolse a me per chiedermi da dove venissi.

A quel punto ho allungato la mano con la foto dicendogli che ero già passato di li l’anno prima anche se certamente lui non poteva ricordarselo.

Quando ha visto la foto si è percepita forte la sua emozione.
L’ha mostrata incredulo anche ai rodies spagnoli.

Gli ho chiesto di farmi una dedica su una delle 2 copie e la stessa cosa ho fatto io per quella che ho lasciato a lui.
Ancora una volta mi ha mostrato il suo mondo, le sue preziose automobili, e, prima dei saluti, ci siamo scattati un’altra foto insieme che, ne sono certo, prima o poi gli porterò.

John Hargrove è una delle persone più attive in Oklahoma nel recupero e nella diffusione della storia della US Highway 66, ed una sua foto è presente nel museo della Mother Road a Clinton (OK).

John è un appassionato della Route 66 e delle sue storie che ama raccontare attraverso le sue opere.

John Hargrove è una persona straordinaria, un uomo della Route 66.

commenti
  1. […] mio primo incontro con John Hargrove, di Arcadia in Oklahoma, è stato accidentale, imprevisto, frutto della curiosità suscitatami da […]

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